martes, 23 de agosto de 2016

ISLANDIA, REVOLUCIÓN BAJO EL VOLCÁN, Xavier Moret

Viajes
Alba Editorial
2011
252 páginas


Este es un libro original en el que con la excusa de la erupción del volcán Eyjafjallajökull y de la crisis financiera y económica de 2008, el autor se sumerge en la vida de los islandeses y analiza a través de viajes por la isla y entrevistas con diversos personajes relevantes, la sociedad, la naturaleza y la psicología de esa pequeña isla de tan solo 320.000 habitantes, "La isla secreta" como la bautizó Borges. 
Las cenizas del volcán en la primavera de 2010, mantuvieron cortado el tráfico aéreo de casi toda Europa, pero la vida cotidiana de los habitantes de la isla, apenas sufrió cambios, más allá de unas pocas granjas cercanas al volcán. Los islandeses están habituados a las adversidades de la naturaleza y aceptan con humor cada nueva erupción volcánica (una media de una cada 4 años según las estadísticas).
La crisis hundió a los tres principales bancos del país, una nación independiente de Dinamarca desde 1944, pacífica, sin apenas armas ni ejército ni violencia.
La naturaleza de esta isla aislada, a medio camino entre Europa y América (de hecho allí convergen las placas continentales, y de ahí la intensa actividad sísmica y volcánica que se da en la isla) está en el centro del debate: explotarla o preservarla, en un país que empieza a despegar de nuevo gracias entre otras cosas al turismo creciente.
Islandia me ha parecido un país diferente, aislado, con habitantes con una idiosincrasia peculiar, un país que merece la pena visitar sin duda, lleno de contrastes entre el verano y el invierno en que apenas hay luz pero hay auroras boreales. El libro me ha gustado mucho, desde la forma en que está escrito hasta lo que cuenta: desde los tópicos atribuidos a los islandeses a la naturaleza salvaje que empieza a explotarse para el turismo creciente. Una buena lectura diferente de un libro de viajes. 

domingo, 14 de agosto de 2016

ALMAS GRISES, Philippe Claudel

Novela
Salamandra
2005
224 páginas
Novela negra terrible, con la guerra del 14 de por medio y la oscuridad del alma humana, en la que nadie se salva. Hay asesinatos y muertos por doquier y nada es lo que parece. Sin embargo su lectura es envolvente y no puedes dejar de leer, de saber, de conocer. 
La narración es perfecta, y el lenguaje está lleno de poesía. La descripción del tiempo de la guerra y de los caracteres humanos es impecable, capaz de sumergirte en esa atmósfera de un pueblo pequeño muy cerca del frente durante aquellos días.
La forma en que está escrito y va desgranando detalles aunque sean sórdidos, te engancha como la buena novela negra que es.
En definitiva, una buena lectura para estos días de vacaciones que no dejará indiferente a nadie.

martes, 9 de agosto de 2016

LA RIDÍCULA IDEA DE NO VOLVER A VERTE, Rosa Montero

Novela
Seix Barral
2013
240 páginas


Una hermosa novela de Rosa Montero en la que habla de la muerte del ser amado a través de la historia de Marie Curie y de su marido Pierre, y de ella misma y su pareja Pablo. 
La narradora se dirige directamente al lector mientras imagina la vida de los Curie a partir del diario que Marie escribió durante el año siguiente a la muerte de su esposo tras ser atropellado éste por un coche de caballos.
Al tiempo que analiza la dura vida de la científica por su condición femenina, nos habla del amor, de la fuerza del sexo, de las decisiones que se toman en la vida y sobre todo de la muerte, de lo que supone para la pareja, del duelo, de la superación de éste mediante la literatura (en su caso) y el trabajo.
La novelista habla del dolor, de los recuerdos, de la forma de morir despersonalizada, de la aceptación de la muerte por parte de los vivos, y al mismo tiempo habla de la vida, de la vitalidad, de la felicidad de muchos instantes vitales, mientras imagina como sería el trabajo y la cotidianidad de esta gran científica hace unos 100 años. También nos cuenta su proceso de escritura, la investigación, la inspiración, las sensaciones y las preguntas que se hace al abordar la creación de una novela. Y la libertad de poder escribir y decir lo que quiera, sin restricciones, o no poder hacerlo por diferentes motivos. 
Tanto el tono, como la investigación de la vida de los Curie y el análisis que hace de Marie en particular, me han gustado mucho. Una novela muy recomendable y entretenida, con un fondo muy interesante. 

domingo, 7 de agosto de 2016

LA FÓRMULA PREFERIDA DEL PROFESOR: Yoko Ogawa

Novela
Funambulista
2014
308 páginas

Me animé a leer esta novela por la publicidad en la que se leía: "Auténtico fenómeno social en Japón que ha desatado un inusitado interés por las matemáticas"
La verdad es que no me ha defraudado; es una historia sencilla sin grandes alardes literarios, ni en su estructura, ni formalmente, pero contiene detalles matemáticos bien explicados, que la hacen un poco diferente.
La novela es narrada en por una asistenta japonesa que entra a trabajar en la casa de un profesor de matemáticas retirado a causa de un accidente: su cerebro resultó dañado y solo conserva la memoria anterior al golpe con el coche y los sucesos recientes con una autonomía de 80 minutos.
Poco a poco la asistenta y su hijo de 10 años se van relacionando con el profesor que les muestra diversos resultados de teoría de números, contados de forma amena y comprensible, hasta convertir esa relación en una verdadera amistad.
Me ha gustado el libro por lo fácil que se lee y por las posibilidades numéricas que ofrece para cualquier profano de las matemáticas. Así como la descripción de la vida cotidiana en el Japón de hace un par de décadas.
En toda la historia subyace el pasado del profesor que aún resuelve problemas complicados y la pasión del niño y el anciano por el béisbol. 
En resumen, una hermosa historia fácil de leer con detalles matemáticos y emocionales. 



lunes, 1 de agosto de 2016

CUENTOS DE AMOR, Junichiro Tanizaki

Cuentos
Alfaguara
2016
320 páginas
Lectura exquisita y diferente, la vida cotidiana en el Japón de hace un siglo, contrastes, pura actualidad ética de sensaciones y sentimientos. Perversidad en el amor, dominación, masoquismo, brutalidad, fetichismo, voyerismo, técnica narrativa perfecta en cada uno de los once relatos que componen este volumen.
Tanizaki desnuda la naturaleza humana, seres aparentemente normales en los que conviven realidades diabólicas o difíciles de aceptar por sociedades biempensantes e hipócritas. Miedo y deseo que anidan en cada uno de nosotros esperando la posibilidad de mostrarse o siendo postergados por la educación, por el bien común o por la represión. Aquí estos comportamientos humanos son presentados con una mezcla de sensualidad y naturalidad, sin filtros, presididos todos por el común denominador del amor perverso en sus múltiples facetas.
Las imágenes y el mundo que muestra el autor, poseen una belleza enorme, pero también desenmascaran contrastes, desigualdad, sometimiento. La vida misma que permanece escondida a los ojos inocentes, mostrada con toda su crudeza y esplendor.
El erotismo aparece en detalles descritos con sabiduría y lentitud.
Respecto a la técnica narrativa, Tanizaki, siguiendo una cierta tradición japonesa, no empieza ni termina las historias, en realidad nos cuenta un fragmento de ellas (plagadas de detalles) y es el lector el que debe rellenar el antes y el después de cada historia; así los finales son abiertos y con variadas posibilidades que cada uno con su imaginación podría continuar.
De los once relatos que contiene el presente volumen, ya conocía Tatuaje de una edición anterior delicadamente ilustrada, el que más me ha gustado es sin duda El segador de cañas; un relato turbador, largo y diferente en el que se mezcla la historia del narrador con la del personaje que encuentra una noche de luna llena en la isla de un río, capaz de hacerte transportar a ambas historias sin solución de continuidad. El relato posee una cantidad tal de delicadas imperfecciones y ramificaciones que lo convierte en una obra maestra.
El humor y una cierta melancolía del relato que cierra el volumen, La gata, el amo y sus mujeres, también hacen de éste un cuento muy hermoso.
De todas formas cada uno de los relatos posee personalidad propia y sería suficiente el encontrarlos sueltos en un libro de relatos para convertirlo en una obra de arte.

En definitiva, una obra muy recomendada para conocer ideas, deseos, expresiones, múltiples facetas del amor, todo contemplado desde un mundo ya desaparecido (o no tanto) que a los occidentales nos resulta magnético: el Japón de hace cien años.

domingo, 8 de mayo de 2016

PECADO, Laura Restrepo

Novela
Alfaguara
2016
347 páginas

Grandiosa y sorprendente novela de la escritora colombiana Laura Restrepo, una obra monumental tejida sobre un cuadro y siete historias, en torno al pecado, a personajes transgresores que encarnan una maldad no exenta de arrepentimiento, con una ética difusa, en la que el peso de la culpa y las acciones de los protagonistas recaen en el lector; él es en última instancia quien debe contarse a sí mismo el grado de culpabilidad y los atenuantes, la simpatía o antipatía que les asigna, el rechazo o la atracción que ejercen sobre él. 
Se trata como digo de siete historias más una introducción y un epílogo breves. Todo comienza y termina con el cuadro El Jardín de las Delicias de Hierónymus Bosch (El Bosco). En medio, siete historias en las que se mezclan deseo, vanidad, incesto, asesinato, adulterio, la pulcritud de un verdugo, la necesidad justiciera de un descuartizamiento y la soberbia como el capital de todos los pecados.
Lo que más me ha llamado la atención del libro es su estructura innovadora, cinematográfica le escuché a la autora en una entrevista. Lo que son relatos en apariencia estancos están enlazados por hilos invisibles, hilos que tienen que ver con la palabra y con la literatura, con detalles que pueden pasar inadvertidos al lector, pero que convierten la lectura de esta novela también en un juego de búsqueda de coincidencias. Una imagen que se repite en dos o en tres de los relatos las baldosas blancas entreveradas de otras azules en forma de ele mayúscula, el olor a rosas invisibles, citas de algunos poetas. Y sobre todo una voz que interpela al narrador, que establece un diálogo entre éste y esa voz, que pregunta y obtiene respuestas. En todo caso algo muy original, pues los diálogos no están tanto en los relatos como en la narración de estos.
La sensación final que he tenido como lector es la de una obra mucho más trabada y enlazada de lo que aparenta.
Frente a ese hilo conductor que ensambla toda la estructura, están los cambios de registro en cada una de las historia, cambios tremendos en el léxico pertinentes y acordes con lo que se está contando.
Además en cada una de las narraciones la autora dibuja un mundo bien diseñado, perfectamente recreado, desde un suburbio violento o una favela, hasta las urbanizaciones impermeables de los ricos en países con una tremenda desigualdad social, o un paraíso antiguo ya arrasado por el turismo o un desierto árabe.
Me gustaría destacar los niveles de lectura posibles del libro, la posibilidad de una lectura densa, salpicada de referencias culturales, de citas poéticas o filosóficas, pero también perfectamente comprensible sin el acceso a estas referencias.
Para terminar el libro me ha dejado un peso ético que tendré que digerir lentamente, una reflexión personal sobre las actitudes consideradas pecaminosas o poco éticas en nuestra sociedad y que quizás no lo son tanto. En defintiva un poso magnífico.

Podcast del comentario del libro para el programa La Estación Azul. Minuto 29:24 


 



domingo, 27 de marzo de 2016

CINCO ESQUINAS, Mario Vargas LLosa

Novela
Alfaguara
2016
320 páginas


Nueva y espectacular novela de Mario Vargas Llosa, que te engancha desde la primera página y ya no puedes dejar de leer. La verdad es que en la novela se dan situaciones muy sórdidas, injusticias, contrastes en la vida de los pobres y de los ricos del Perú, y al final parece que todo se cierra en un final redondo. Vargas Llosa ambienta su historia en los últimos años del gobierno de Fujimori en Perú (1990-2000), a través de varios personajes que terminan estando involucrados en las cloacas del estado fujimorista. La historia narrada es muy adictiva como he dicho antes; está escrita con sencillez y conocimiento perfecto del lugar y la sociedad en la que se desarrolla e incluye una hermosa y erótica historia de amor entre dos mujeres amigas de la alta sociedad limeña. Todo es creíble, pero quizás su historicidad es discutible: Vargas Llosa fue candidato en las elecciones presidenciales de Perú frente a Fujimori en el año 1990 y perdió ampliamente en la segunda vuelta. Ahora Fujimori y su mano derecha Vladimiro Montesinos, nombrado como el Doctor en la novela, están en la cárcel por desafueros cometidos en esos años de gobierno.
El vocabulario y el lenguaje usado por el novelista es fantástico, lleno de términos peruanos, pero siempre preciso y adaptado al nivel de cada personaje.
En resumen, una novela bien escrita, perturbadora y capaz de atraparte en su lectura desde el primer párrafo.